jeudi 24 mai 2018

Armored Trooper Votoms

(article initialement publie le 30 Decembre 2011)
Titre original: Soukou kihei Votoms
Annee: 1983
Nombre d'episodes: 52 + 14 series d'OAV (compil d'episodes inclus) entre 1985 et 2011
Auteur: Ryosuke Takahashi 
 
La galaxie Astragius souffre depuis plus d'un siecle d'une guerre entre la confederation de Gilgamesh et l'union de Balarant. Chirico Cuvie, un ancien soldat des forces de Gilgamesh, est envoye pour une mission secrete durant laquelle il decouvrira ce qu'il n'aurait jamais du voir, et va devenir un fugitif poursuivi par les deux camps...  

Votoms, c'est tout simplement une des deux ou trois meilleures series du genre Real Robot, si ce n'est la meilleure. J'ai dit.
Meme si elle a un cote un peu elitiste (meme au Japon), il est proprement scandaleux et inadmissible que Votoms soit vraiment un illustre inconnu en France chez les fans de japanimation.
J'aurais dit la meme chose de Gundam il y a 20 ans, mais celui-ci a reussi a un peu se "democratiser" dans l'Hexagone (Gundam ZZ est sorti officiellement en 2017!! Je n'en reviens toujours pas!). Ca date surtout des quinze dernieres annees, et essentiellement grace a (a cause de?) Gundam Wing (pas du tout representatif), Gundam Seed (bonne serie en soi mais qui n'est une vulgaire reecriture de la 1ere serie, et avec un chara design inapproprie), voire Gundam 00 (encore une fois, tres eloigne de l'esprit UC). Merci a Beez d'avoir sorti les films de First Gundam et Char's Counter Attack (mieux vaut tard que jamais, 20 ans apres!), mais les ventes ont du etre minables et ceux qui ont achete devaient deja connaitre un minimum...
Votoms par contre, c'est vraiment le desert... Meme chez les fans de mecha. 

 
Certes, Gundam a bien inaugure le concept du Real Robot, mais il reste encore des "residus" de Super Robot. Je pense d'abord au fait d'avoir certaines machines qui sortent du lot, par une puissance au-dela de la moyenne, ou bien certains robots transformables ou disposant d'armes peu credibles. Dans Votoms non. Les Armored Troopers sont a mi-chemin entre le tank et le robot d'usine, tres moches, sans aucun charisme, et aucun n'est specialement plus performant qu'un autre. C'est vraiment du fabrique a la chaine, et qui ne dispose guere plus que de mitraillettes...
Peu de series Real sont a ce point realistes, a ce niveau-la j'entends. Il n'y a guere que Patlabor qui aille plus loin.
Mais l'interet de Votoms n'est pas la (quel serait l'interet d'ailleurs?). Il reside avant tout dans son histoire complexe (on a rarement fait mieux) et son heros, Chirico, un des personnages les plus fascinants de l'animation japonaise. Il n'est pas sans rappeler Kenshiro (Hokuto no Ken) dans le sens ou:
1/il parle tres peu et semble n'avoir qu'une ou deux expressions de visage differentes
2/il est dote de facultes surhumaines, c'est le plus grand combattant de la galaxie (a un point quasi-mystique au bout d'un moment)
Chirico trouvera des compagnons de route durant son periple (particulierement le trio Vanilla-Cocona-Goto), mais il reste avant tout profondement solitaire.
Tout Votoms tourne autour de Chirico. On aurait pu d'ailleurs appeler la franchise Chirico's adventures...
A noter que physiquement, il est assez proche d'Eiji de Layzner, autre serie de Takahashi, qui suivra peu apres. 
La serie TV est divisee en 4 parties d'une quinzaines d'episodes chacune.
Chaque serie d'OVA (generalement se deroulant avant ou apres la serie) represente aussi un arc a elle seule. Il n'est pas necessaire de les avoir vues dans l'ordre chronologique de l'histoire, mais plutot celle de leur diffusion.
Si on met de cote Shining Heresy de 1994, une grosse pause a ete faite de 1988 a 2007, date depuis laquelle on a eu droit a 4 nouveaux anime! Malheureusement, la premiere est un ratage au niveau de la realisation (budget hyper-serre?), et la derniere (qui cloture definitivement l'histoire) manque d'ampleur scenaristique, meme si cela reste tres regardable.
Takahashi a declare qu'il souhaitait que les jeunes createurs reprennent Votoms et continuent a le faire vivre a leur facon. Gageons que nous n'en avons pas fini avec la franchise, reste a savoir si les futurs opus seront a la hauteur... (de nouveaux episodes avec un staff et des personnages differents ont vu le jour depuis)

Les BGM sont sympathiques, sans plus. Les generiques sont excellents par contre (comme tres souvent chez Sunrise dans les annees 80).
Votoms souffre d'un seul defaut (si on met de cote la qualite de sa realisation, deja pas terrible pour l'epoque), certains faits sont parfois traites de maniere assez imprecise, voire contradictoire. Mais pouvait-il en etre autrement d'une oeuvre qui dispose d'un background et de possibilites phenomenales?

Toujours est-il que Votoms, c'est la japanim, la vraie, celle qui proposait des histoires resolument adultes et profondes des le debut des annees 80, a une epoque benie ou le moe/fanservice a gros nichons n'existait pas encore.
Bien sur, Votoms est un peu "austere", c'est de la SF assez hardcore (on est bien plus proche de Dune que de Star Wars!) qui necessite une certaine concentration (personnellement, un seul visionnage de la serie ne m'a pas suffi pour tout comprendre). Mais elle merite vraiment que vous lui laissiez sa chance. Toutefois, la serie TV est vraiment prioritaire. Ne debutez pas avec Phantom Chapter (le plus recent) parce que vous ne comprendriez rien du tout.

*Dans la serie curiosite, Votoms a ete adapte en Jeu de Role... aux Etats-Unis!!
*Autre anecdote: une des BGM de la serie n'a jamais ete editee en CD. 25 ans apres, on a decouvert pourquoi, c'etait une grosse repompe d'une musique d'un film americain!

L'opening (repris lors de diverses OVA, dont les plus recentes!) et l'ending

Celui des OVA de 1994 (parfois consideres comme le meilleur anime de Votoms)

mercredi 9 mai 2018

La sexualite de Ranma Saotome

(article initialement publie le 17 Decembre 2011)
A l'occasion de la sortie du telefilm live de Ranma 1/2 la semaine derniere (cet article date de 2011!!), un theme un peu incongru.

A priori, Ranma semble etre heterosexuel. Pourtant, en y regardant a deux fois, c'est loin d'etre aussi evident. Bon deja, soyons honnete : si vous disposiez de la capacite de changer de sexe a volonte, vous pensez VRAIMENT que vous ne seriez pas tente d'essayer les deux, juste pour voir? Mais la transformation de Ranma garcon en Ranma fille n'est pas seulement physique, elle entraine forcement un minimum de chamboulements psychologiques. Celui de son identite sexuelle en est un. Il arrive parfois que Ranma-chan se comporte vraiment comme une fille, que ce soit volontaire ou pas.
Autre chose: tout un tas de persos feminins courent apres Ranma-kun (Shampoo, Ukyo, Kodachi...), et lui s'en fout completement. Il deteste quand on resiste a son charme, mais plus pour des raisons narcissiques qu'autre chose (Ranma est d'un caractere tres narcissique tout de meme). Il reste Akane, mais bien qu'il l'aime sincerement, il refuse de l'admettre et encore moins de le montrer (la encore, on peut relier ca a une question de narcissisme). De plus, cela peut etre tout a fait platonique (l'amour n'est pas du sexe et vice-et-versa).

Maintenant, regardons quand il devient Ranma-chan. Il n'hesite pas a utiliser un maximum de ses charmes. De plus, il va parfois relativement assez loin avec Ryoga (davantage dans le manga), je pense en particulier a une histoire n'existant pas dans l'anime (ok, c'est parce que Ranma est victime d'un artefact qui le rend attire par de Ryoga mais bon, si ce n'etait pas un manga tout public, ils y seraient passes...). On notera au passage qu'il existe un certain nombre de dojinshi yaoi Ranma-kun X Ryoga, sous-entendu que ce "couple" pourrait etre un minimum credible.

D'accord, ca ne sert a rien de se prendre la tete sur ca (si ca se trouve, Rumiko Takahashi elle-meme ne s'est jamais pose la question), c'etait juste l'article inutile du jour :-) Mais tout avis sur la question sera le bienvenu.



Moitie voile et moitie vapeur

vendredi 4 mai 2018

Pas Japan Eighties mais presque

Je ne suis pas le seul a promouvoir la pop nippone des annees 80. Figurez-vous que depuis quelques mois on trouve sur Youtube une webradio qui lui est entierement consacree; elle se nomme City Pop. En fait, on est plutot sur une periode toute fin Seventies a 85-86 mais bon, c'est deja bien. Enjoy.

Je vous donne aussi le lien Facebook
https://www.facebook.com/vanpaugam
Apparemment le responsable est DJ professionnel aux USA.

mercredi 2 mai 2018

Moustache Fighters

(article initialement publie le 2 Decembre 2011)

Vous n'en avez pas marre des jeux de baston avec des emos imberbes et des lyceennes en uniforme? Alors je vous propose d'imaginer un jeu qui ne reunirait que des personnages muscles et moustachus, et vu que la moustache ca vous fait un homme, nous appelerons ce titre "Moustache Fighters".
17 persos issus de divers jeux pour un cast de reve.

Mike Haggar
 

Bien sur, il y a surement eu d'autres persos a moustache dans les jeux du genre  auparavant. Mais c'est vraiment avec lui que tout a commence. Et meme 20 ans apres, il est toujours la! (Marvel VS Capcom 3).
Un maire comme lui, je vote tout de suite!

Zangief
 

Bien que tres inspire de Haggar au niveau des coups, Zangief n'en garde pas moins sa propre personnalite. Un gars qui en impose. Ca donne envie d'etre communiste.

Jubei Yamada
 

Un de mes persos preferes dans Fatal Fury Special. Je dois preciser que dans les jeux de combat, j'adore les petits vieux. Helas, SNK n'a jamais voulu le mettre dans un KOF. Scandaleux.

Tung Fu Rue
 

Meme remarque (sauf qu'on l'a revu dans KOX XI, auquel je n'ai jamais joue...)

Laurence Blood
 

Mon autre perso prefere dans Fatal Fury Special. Franchement, il a pas la classe absolue? Je ne pardonnerai jamais a SNK de ne jamais nous l'avoir mis dans KOF.

Wolfgang Krauser
 

Son stage en aura marque plus d'un... Un gros Boss imposant.

Big Bear/Raiden
 

L'equivalent de Zangief chez Fatal Fury.

Cheng Shinzan
 

L'antithese parfaite des persos "petits minets".

Saishu Kusanagi
 

Il doit etre assez honteux d'avoir un fils qui a redouble je ne sais combien de fois
Gen
 

Je ne pouvais pas oublier un perso qui a un rapport avec Chun Li.

Darun Mister
 

Ca, c'est de la moustache! Respect.

Rugal Bernstein
 

Un de mes persos preferes chez SNK. Quelle prestance!

Rasputin
 

Celui-la, fallait oser. Ses coups speciaux sont absolument fabuleux.

Dudley
 

Toute l'elegance british.

Marstorius
 

Peut-etre le plus bourrin de tous les bourrins.

Karnov
 

La petite moustache tres fine, ca fait toujours son effet.

Eagle
 

Parce que qui dit Eagle dit Freddy Mercury.